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  • CAMBOYA
    Al alba, las cinco torres centrales de Ankor Watt aparecen entre la espesa neblina
    Es el momento en el que los monjes budistas, en túnicas de color azafrán, hacen sus ofrendas
  • Recorrido por los templos en compañía de un historiador
    Amanecer en Angkor Wat a lomos de un elefante
    Visita museo Tuol Sleng, antigua prisión de los Jemeres Rojos
    Descanso en la isla privada de Song Saa
    Exploracion en el tren Bamboo las plantaciones de arroz
    ...ALGUNAS DE LAS EXPERIENCIAS QUE PODEMOS ORGANIZAR
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Camboya

Camboya - Impresionante
Camboya es simplemente impresionante, es una región rica en historia, con gente amable y acogedora y una cultura fascinante y entrañable.

En Camboya está ubicado el complejo de Angkor, que sigue siendo un símbolo de la gloria de Khmer (grupo étnico de Camboya) y Angkor Wat,  uno de los lugares arqueológicos mas bellos y llamativos del mundo, aunque el país tiene mucho más que ofrecer, desde playas vírgenes hasta la vibrante ciudad colonial de Phnom Penh, que fué el París del Este antes de 1970.


A lo largo de los siglos, numerosos acontecimientos han dado forma a la historia de Camboya. De la gloria y el poder del Imperio Khmer que se extendía desde el espectacular Angkor a la mayor parte de Asia suroriental, a las crueldades intolerables en Camboya de 1975 a 1979 gobernada por Pol Pot, responsable de los jemeres rojos (partido comunista de Camboya). Tras el colapso total de los jemeres rojos en agosto de 1998, Camboya logró dejar atrás su turbulento pasado y una vez más cautiva con su belleza escénica, sus perdurables tradiciones y la riqueza de su historia.

Hoy en día, Camboya conserva mucho de su belleza y esplendor, manteniendo estrechos vínculos con su turbulento pasado. En un paseo por las afueras de Phnom Penh, encontrará el encanto colonial que ha logrado sobrevivir al tumultuoso pasado de la ciudad y hoy se puede disfrutar de los anchos bulevares, de su arquitectura, y una animada zona a orillas del río que lo convirtió en el París del Este antes de 1970. Los templos de Angkor siguen siendo un símbolo de la gloria de Khmer (grupo étnico de Camboya), la devastada capital sigue siendo una inspiración y testimonio de respeto como uno de los ejemplos más impresionantes de la creatividad del hombre. Declarado Patrimonio de la Humanidad en 1992, el lugar sigue siendo una escena de inspiración que acelera tu corazón. Un destino turístico como ningún otro, desde playas vírgenes a una vibrante capital, Camboya es simplemente impresionante.

SIEM REAP
Esta antigua adormecida aldea ribereña es la puerta de entrada al glorioso Imperio. Declarado Patrimonio de la Humanidad en 1992, la zona está salpicada con más de 1000 templos y pagodas, ruinas esparcidas por los campos de arroz y el imponente Angkor Wat, del que se dice que es el monumento religioso más grande del mundo.
Junto con Angkor Wat, se debe visitar el complejo de Angkor Thom, que fue la última capital del Imperio Jemer y consiste en una ciudad fortificada que posee unos diez km2 de extensión, es decir, que es descomunalmente grande. Uno de los elementos más significativos que posee esta ciudad son las puertas de entrada a la misma. En total son cinco puertas inmensas de piedra caliza que se ven desde la distancia. La más conocida por todo el mundo es la puerta sur, que se llama la puerta de la Victoria. Al igual que las otras entradas del complejo, mide veinte metros de altura y fue diseñada a modo de torre. Está decorada por todas partes y se diferencia del resto porque es la más majestuosa y la que mejor se conserva..

 

LOS TEMPLOS DE ANGKOR
Descripción general
En el noroeste de Camboya, a 300 kilómetros de su capital Phom Penh, se encuentra la capital del antiguo Imperio Jemer: Angkor. Escondida durante siglos en medio de la selva, ha estado totalmente aislada del mundo occidental hasta que en el año 1859 fue redescubierta totalmente por azar por un naturalista francés, Henri Mouhot, que siguiendo el aleteo de una mariposa dio con los templos ocultos en medio de la maleza selvática.
El origen de esta ciudad se sitúa bajo el reinado de Jayavarman II (810-850 d.C.), fundador del Imperio Jemer, quien comenzó el culto a las deidades hindúes, y su esplendor duró hasta el año 1225, aproximadamente. El conjunto arquitectónico, que ocupa una extensión de 400 kilómetros cuadrados, está compuesto por templos monumentales construidos durante este periodo y son una de las grandes joyas del arte hindú. En 1992 la UNESCO nombró a todo el conjunto monumental de Angkor Patrimonio de la Humanidad. Hoy es uno de los tesoros arqueológicos más importantes del mundo y seguramente el mayor complejo religioso jamás construido dedicado a las deidades hindúes fuera del territorio de la India.

Los principales grupos de templos son Angkor Thom, Ta Phrom y Angkor Wat. Los más antiguos fueron construidos con ladrillos, en los posteriores se empleó laterita, una piedra barrosa coloreada, y los más recientes son de arenisca.

La Historia de Angkor
La historia de Angkor se remonta al siglo II después de Cristo, época en la que se estableció el reino de Funan, de origen indio. Se establecieron en la zona comerciantes indios, y durante cuatro siglos se vivió una época de prosperidad y tranquilidad. Al estar ubicada en una zona de paso entre China e India, los habitantes tenían influencias del hinduismo y del budismo chino, lo que se refleja en sus templos, que recuerdan a los del norte de la India y Nepal. 
El reino de Funan cayó en el año 600 frente al reino de Chenla, cesó el comercio con la India y el imperio de Indonesia llegó al poder. En el año 800 se estableció el reino de Kambuja, a cuyo frente estaba Jayavarman I, quien construyó varias ciudades cerca de Angkor Wat, fue responsable de muchos cambios sociales y amplió su imperio hacia el norte y hacia el este. Durante siglos, Kampuja vivió una época de prosperidad. 
El rey Suryavarman, en el año 1000 planificó la construcción de la ciudad de Angkor, labor continuada por su sucesor, Udayadityavarman II, que restauró muchos templos y bajo cuyo reinado Angkor se convirtió al mismo tiempo en una ciudad sagrada y en el centro de un gran sistema de irrigación. La expansión duró dos siglos más, periodo en el que se construyó el templo de Angkor Wat. Pero a comienzos del año 1200 el imperio Jemer y Angkor comenzaron a decaer. El imperio Thai emergió como el más poderoso de la zona y la conquista del imperio Jemer por parte del imperio Thai supuso el definitivo abandono de la ciudad de Angkor. La selva se adueñó durante siglos de muchos de estos templos. 
Desde el año 1908, el Conservatorio de Angkor es el responsable del mantenimiento de los templos, dependiente del Gobierno de Camboya. La guerra civil que durante 30 años vivió Camboya en los años 70, en la que los Jemeres Rojos masacraron muchos budistas como parte de su proyecto de reorganización social, no dañó mucho a los templos, pero numerosas estatuas fueron trasladadas a museos para su protección. 
Los templos en la actualidad están siendo restaurados con la colaboración de arqueólogos de varios paises, y el mundo puede seguir maravillándose de esta obra maestra en piedra y contemplar entre las ruinas el paso del tiempo y cuánta historia y grandeza guardan estos templos. 

Angkor Wat
La palabra Angkor viene del sánscrito nokor y a su vez de la voz nagara que significa Capital. La palabra Wat en idioma jemer quiere decir Templo.
Angkor Wat, es sin lugar a dudas el templo más representativo de todo el conjunto de Angkor; fue dedicado al dios hindú Visnu y mandado construir por el rey Suryavarman II, que reinó entre los años 1131 y 1150 después de Cristo. Se calcula que para la construcción de este templo se empleó la misma cantidad de piedra que para la construcción de la gran pirámide egipcia de Keops, en Gizé. Se emplearon 30 años en su construcción. Este templo está orientado hacia el oeste, al contrario de los otros templos, que están orientados hacia el Este. Está formado por cinco torres de una simetría perfecta que representan las cinco colinas del monte Meru, la casa de los dioses y centro del universo hindú. Un foso y tres galerías rodean los cinco santuarios centrales. Cuenta con el mayor bajorrelieve del mundo, que narra historias de la mitología hindú. Todo el conjunto ocupa dos kilómetros cuadrados.
Las esculturas del templo de Angkor Wat se encuentran en buenas condiciones ya que, tras el declive del antiguo Imperio Jemer, pasó a ser un templo budista; desde entonces, fue continuamente mantenido, lo que ha ayudado a su conservación, al contrario de los otros templos de Angkor. De lo que no ha podido librarse, como gran parte de los monumentos de oriente, ha sido del saqueo y del pillaje. Han llegado a llevarse incluso trozos de los relieves.

Ta Phrom
Lo que más llama la atención del Templo de Ta Phrom, el único que no ha sido restaurado, es que la naturaleza ha ido ganando terreno y los árboles, con sus enormes raíces que invaden los monumentos, forman ya parte del conjunto escultórico. En su día, se calcula que el templo se encontraba rodeado de una ciudadela, y hay inscripciones que aseguran que hasta 12.000 monjes habitaban en el monasterio y el templo recibía las ayudas de unas 80.000 personas de las aldeas cercanas. Estas cifras dan una idea de la gran importancia del templo, que hoy aparece ante nuestros ojos tal y como se re-descubrió en el siglo XIX.

Angkor Thom: Bayon
Angkor Thom fue la ciudad real intramuros construida a finales del siglo XII en honor a la diosa Visnú por el rey del Imperio Jemer Jayavarman VII, después de que Angkor fuese conquistada y destruida por los Chams. Para entrar en la ciudad, es necesario atravesar un pasillo custodiado por 54 demonios esculpidos en piedra en el lado derecho, mientras que el lado izquierdo está jalonado de diversas esculturas de dioses. 
La ciudad real fue construida como un rectángulo, rodeada de un pozo y de un muro de 8 metros de alto. El palacio real actual fue construido durante el reino de Suryavarman I 150 años antes. Según la leyenda, el rey pasaba parte de cada noche con la reina Sol en el Palacio Celestial que forma parte de esta construcción.
En Angkor Thom se encuentra el templo Bayon, construido en el siglo XII bajo el reinado de Jayavarman VII, que cuenta con un foso de 100 metros de profundidad y 12 kilómetros de extensión, que protegía a una población de cerca de un millón de personas. 
Su torre de 45 metros de altura está coronada por cuatro enormes cabezas esculpidas y rodeada de 54 torres menores, cada una de ellas con cuatro cabezas sonrientes que se supone representan al propio rey.

La Terraza de los elefantes
Llamada así por los tres relieves de estos animales que vigilan la escalera en su lado sur. Toda la base está cubierta de relieves de elefantes cazando y luchando, que se admira mucho mejor desde la propia carretera. Se supone que esta terraza se usaba como lugar ceremonial, desde donde se asomaban los reyes en el momento de las celebraciones de grandes victorias.

 

CLIMA: El clima de Camboya entra en el patrón del de los monzones del sur que también afecta a la vecina Tailandia y Vietnam, de mayo a noviembre. La temperatura varía poco estacionalmente, lo que significa que siempre es calurosa. De Marzo a Mayo hay las temperaturas mas calurosas En Agosto empiezan las lluvias aunque acostumbran a ser cortas e intensa por la tarde. Mejor época para viajar: De Diciembre a Abril, en la estación seca con temperatura agradable y cielos claros. Zona horaria GMT +7 horas Visado para españoles y portugueses Se requiere visado tanto para españoles como para portugueses.

IDIOMA: El Khmer es el dialecto local de Camboya, Algunos ciudadanos camboyanos, especialmente los que están involucrados en la industria del turismo, hablan inglés en el trabajo. Están disponibles algunos guías de habla española en los destinos más destacados.

MONEDA: La unidad monetaria en Camboya es el Riel. Los billetes en curso son de 100, 200, 500, 1.000, 2.000, 5.000, 10.000, 50.000 y 100.000. Las monedas, aunque no se usan regularmente, son de 50, 100, 200 y 500. Se pueden cambiar la mayoría de las principales monedas extranjeras por Riel en los bancos y todos los hoteles de cinco estrellas en Phnom Penh y Siem Reap. Todas las tarjetas de crédito se aceptan en los grandes hoteles. Los cheques de viaje se pueden cambiar en algunos bancos y hoteles, aunque no se aceptan generalmente como pago por artículos en las tiendas. El uso de los USD es muy corriente y le recomendamos que lleve algunos billetes pequeños, para pequeños gastos y propinas.

PROPINAS: Como dar propina no es una práctica habitual en Camboya, la regla más importante es que la propina es totalmente discrecional. Los hoteles y restaurantes más selectos ya suelen añadir un 10% de servicio, por lo que no es necesario dar propina adicional. Si desea dar propina a su guía y chofer, le sugerimos lo siguiente: como guía, 15 USD por pasajero por día y la mitad para el conductor.

ROPA: Camboya sigue siendo un país muy conservador, especialmente fuera de las grandes ciudades. Por lo tanto, tanto hombres como mujeres deben vestir apropiadamente,. Cualquier vestimenta que muestre hombros, muslos o pecho se considera impropio cuando se visitan templos. Lleve ropa ligera de algodón para que pueda ponerse diferentes capas en los meses más fríos, y un impermeable para la época de lluvias. Como hacer turismo en Camboya puede requerir largas caminatas, se aconseja traer calzado cómodo. No es necesario traer ropa formal, pues hoteles y restaurantes tienden a ser muy informales. La mayoría de hoteles le ofrecen servicio de lavandería, pero antes de dar la ropa a lavar pregunte precios, que pueden ser un poco caros y el tiempo que van a tardar en devolverle la ropa.

SALUD: Como haría antes de cualquier viaje, se recomienda consultar a su médico para tener un completo chequeo y si está tomando una medicación ya prescrita, es recomendable que traiga suficiente para el viaje. Le recomendamos que no beba el agua del grifo en ningún lugar. La comida es generalmente segura cuando coma en los hoteles, también el hielo en las bebidas. Fuera de los hoteles, debe tener cuidado al comer ensaladas, frutas peladas, mariscos, productos lácteos y productos como la mayonesa. Vigile con la comida que puede ser a veces muy picante! Le recomendamos beber agua mineral.

Electricidad 220 V. Se utilizan enchufes de dos puntas redondeadas y también clavijas planas.

GASTRONOMÍA LOCAL: La cocina Khmer o Camboyana está estrechamente relacionada con la de la vecina Vietnam, Laos y Tailandia, aunque no es tan picante. Curry, verduras fritas mezcladas, arroz, fideos y sopas son la base de la dieta de los Khmer. La cocina local que se prepara y se vende en los numerosos restaurantes al aire libre y los puestos callejeros es relativamente insípida y básica en comparación con lo que se encuentra en las calles de Tailandia y Vietnam. Esto se debe a que contiene algunas de las hierbas y las especias de sus vecinos, pero uno no debería sentirse defraudado, porque la gran cocina camboyana también existe. Atrévase a ir a un auténtico restaurante camboyano donde encontrará muy buena comida hecha con los ingredientes más frescos del mercado, impecable y con un sabor menos picante, permitiendo apreciar mejor los sabores. Camboya es bien conocida en la región por su Prahok, una pasta fuerte de pescado fermentado usado en muchos platos tradicionales. Mientras que una baguette servida con paté sigue siendo una merienda popularen Camboya, hoy en día, es un testimonio del pasado colonial francés en el país. Los visitantes extranjeros estarán bien servidos en Camboya. En las ciudades de Phnom Penh y Siem Reap hay una buena selección de bares y restaurantes de moda, y puestos callejeros en los que se sirven cocina francesa, tradicional Khmer, vietnamita, tailandesa, china y occidental. Encontrará fácilmente en todas partes agua embotellada, refrescos y cervezas internacionales. Una alternativa deliciosa es la Angkor Beer, elaborada con técnicas australianas, lo mejor es disfrutarla mientras se deleita con una puesta de sol en Angkor Wat. 

ARTESANÍA LOCAL El arte de Camboya hoy es un resurgimiento después de perder todos los artesanos Khmer durante el gobierno de los Jemeres Rojos. Los productos locales de artesanía incluyen elaborados diseños de plata, tallas religiosas, bajorrelieves, joyería hecha a mano, sedas de Camboya y piedras preciosas. Muchos de los productos encontrados en Camboya son regalos perfectos para decoración. Camboya es muy conocida por sus hermosas tallas religiosas, que presentan las historias e imágenes de la epopeya hindú del Ramayana y el Mahabharata. Hay muchos aldeanos y tiendas que ofrecen objetos de alta calidad tanto en Phnom Penh y Siem Reap. Algunos de estos talleres son administrados por las fundaciones que ofrecen una educación y una formación, que no tendrían esta pobre gente. Por lo tanto sus compras en estas fundaciones ayudan a aliviar la pobreza en muchas de las pequeñas comunidades rurales y contribuyen a su rehabilitación. El regateo es bienvenido, de hecho es esperado, pero por favor sea respetuoso con su oferta.

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