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  • SRI LANKA
    La perla del Índico fascina a quien la visita desde tiempos de Marco Polo
    Templos, naturaleza, plantaciones, playas, ciudades coloniales y fortificadas...
  • Conocer la cosecha en primera mano del mejor Té del mundo
    Descubrir frescos impresionantes en cuevas
    Avistamiento de ballenas azules en la costa de Mirissa
    Alojese en caas con gabletes en Nuwara Eliya
    Disfruté de un té en el Hill Club
    ...ALGUNAS DE LAS EXPERIENCIAS QUE PODEMOS ORGANIZAR
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SRI LANKA

Sri Lanka, la antigua Ceilán, es realmente una isla paradisíaca con una fascinante mezcla de culturas, playas de arena blanca y abundante fauna salvaje.Tiene 2.500 años de historia y tradiciones con siete lugares Patrimonio de la Humanaidad. Es conocida por su gente afable, sonriente y calurosamente hospitalaria.
El turismo de lujo en Sri Lanka está experimentando un bien merecido crecimiento desde el tsunami que se produjo el año 2004 y la guerra civil. Considerada por los turistas en muchas ocasiones como un luhar igual la India, Sri Lanka tiene una cultura fascinante e historia propia. Conocida muchos años como Ceilan, estuve bajo el colonialismo británico hasta 1948 y no hasta 1972, adquirió el nombre actual de Sri Lanka. 
A diferencia de la India, la mayoria de su población son budistas, y su devoción a las creencias budistas se ve reflejada en muchos puntos alrededor del país. Marco Polo se quedo tan impresionado de la belleza de Sri Lanka que la declaró como la isla más bonita de su tamaño, y no son pocos los viajeros que están de acuerdo con está valoración.

 


Sri Lanka es la tierra de las leyendas vivas con sus ciudades antiguas (Polonnaruwa, Sigiriya, etc.), palacios, templos hindúes y budistas. Es el país del Sagrado Árbol Bo - el árbol más Viejo que se conoce en la historia escrita - bajo el cual Buda alcanzó la iluminación. Un 40% del país está cubierto de zonas selváticas y hay seis parques nacionales incluso el de Mihintale que es el primer santuario mundial de flora y fauna que fue establecido en el siglo III a. C. De los tres jardines botánicos que tiene Sri Lanka, el de Kandy cuenta con una de las mayores colecciones de orquídeas del mundo.
 
PUNTOS DE INTERÉS EN SRI LANKA
Colombo, ubicada estratéginamente en las rutas comerciales marítimas entre Oriente y Occidente, ya era conocida por los antiguos mercaderes hace 2.000 años. Hoy, capital comercial de Sri Lanka, es una ciudad bulliciosa y vibrante, con una mezcla de la vida moderna, edificios coloniales y ruinas. Lugares a destacar son el Galle Face Green, el parque Viharamahadevi y el Museo Nacional.
Bajando por la cosa se llega pronto a Galle, ciudad en una fortaleza colonial,  transformada actualmente en un centro turístico con comercios, restaurantes y hoteles boutique. Galle es una ciudad amurallada, antiguo centro administrativo europeo con una rica historia. Tiene un magnífico fuerte holandés, que es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, ya que es considerada como el mejor ejemplo de ciudad fortificada construida por los europeos en Asia. Se llega a ella atravesando la ciudad moderna que ha crecido extramuros.
 
Explore las estrechas calles de Galle y empápese de su singular ambiente paseando entre sus pintorescas tiendas de gemas, sus cafés y casas de huéspedes. Las iglesias anglicanas pintadas de blanco comparten la línea del horizaonte con la Groote Kerk del siglo XVIII, la iglesia protestante más antigua de Sri Lanka, así como con mezquitas, templos hindúes y santuarios budistas. 
 
La hermosa playa de Unawatuna está a 6km al sureste de Galle.
 
El triangulo de Oro
ANURADHAPURA - Primera capital del Reino de Sri Lanka fundada en el siglo V a.c. y que fue ejemplo de ingeniería hidráulica. A destacar la Estupa Abayagiri, la Estupa Jethavana, y la blanca Estupa Ruwanweliseya, la más hermosa. La estatua del Buda 'Samadhi' del siglo IV d.c. es una obra maestra de la escultura. El árbol Sagrado 'Bo' de 'Sri Maha Bodhi' ha sido venerado por los budistas ya que bajo el árbol Buda alcanzó la iluminación.
 
Fortaleza de SIGIRIYA - Sigiriya es una enorme roca, de unos 200 m de altura con una fortaleza construida en el siglo V, proeza arquitectónica que consta de una parte que es el palacio real y de otra parte que es la ciudad con la famosa Puerta de los Leones, jardines amurallados y fosos. En la parte superior, a la que se accede por una escalera de caracol, se encuentran los famosos frescos de Sigiriya. Duración mínima de la ascensión: 1 hora a un paso moderado. Hay unas 1.200 escaleras hasta la cima, y ese lugar fue escenario del video clip de una de las canciones del grupo  Duran Duran.
Sigiriya es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.
 
POLONNARUWA, declarada patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, es el segundo Reino más antiguo de Sri Lanka con monumentos arqueológicos de los siglos XI y XIII, y con las creaciones urbanas como el depósito de agua o "Parakrama Samudra" o "el mar de Parakrama”. Lugares destacados son Gal Viharaya o el "Templo de Piedra", la Casa de la Imagen de Thiwanka, Atadage, Hetadage, Watadage, Shiva Dewala, Lotus Pond, Alahana Pirivena, Rankoth Dageba, Kumara Pokuna, el Libro de Piedra, el Palacio Real y Nissanka Latha Mandapaya. La visita se puede hacer a pie o en bicicleta en 2,5hs.
 
DAMBULLA es una gran masa de roca cavada, que más tarde se convirtió en un Templo de piedra, con más de 80 cuevas que contienen 150 esculturas de Buda  en posición sentada, de pie y reclinada, así como Dioses Hindúes, y una gran extención de coloridas pinturas murales en las paredes y techos. Templo de Dambulla es uno de los mejores templos del país.
Sri Lanka está situado en una ruta marina importante, los navegantes de la época del Sindbad el marinero, pasaron por aquí concretamente para comprar las especias aromáticas de primera calidad. En el pueblo de Matale que está entre
 
KANDY y TIRAPPANE, visitamos un jardín o huerto donde se cultivan plantas medicinales y especias (canela, jengibre, vainilla, cardamomo...), donde realizaremos una visita guiada por una especialista en plantas medicinales. 
Kandy, fundada en el s XV, es la última capital real Singalesa de Sri Lanka. Está situada entre boscosas colinas en las orillas del lago Kandy. Es sede de atractivos edificios coloniales y templos sagrados y es Patrimonio de la Humanidad. Su templo más famoso es el Templo del Diente de Buda. Cada año en julio o agosto se celebra un famoso festival llamado Kandy Perahera. Otros puntos destacados incluyen el histórico Lago Kandy, el Jardín Real Botánico de Peradeniya y la pintoresca Reserva de Udawatta. Los Templos de Lankathilake, Embekka y Gadaladeniya encarnan la arquitectura, tallas de madera y el arte pictórico de Kandy.
A 45 km está el Orfanato de Elefantes de Pinnawela. El orfanato fue creado para alimentar y cuidar de los elefantes enfermos y de las crías abandonadas por sus madres, ya que no vuelven a ser aceptadas por otros grupos familiares de elefantes. 
 
Desde Kandy tomar el tren para realizar un paseo inolvidable por las plantaciones de té y por las montañas de los alrededores, hasta llegar a Nanu Oya, en NUWARA ELIYA. El pueblo está situado a unos 1.900 metros sobre el nivel del mar. Se podrá visitar una fábrica de té, donde tendremos la posibilidad de degustar esta internacional preciada bebida. La denominación de origen Ceylon Tea (Té de Ceilán) es, ciertamente, indiscutible por su calidad. Su cultivo en las áreas tropicales o subtropicales mejora el resultado, aunque el toque de calidad ideal viene si a este factor le sumamos la altura, es el caso del denominado el mejor té del mundo proveniente de las plantaciones de esta zona de Sri Lanka. Se podrá conocer de primera mano como se hace el mejor té del mundo: cómo se cosecha el té a mano en los campos y su proceso en las fábricas cercanas manteniendo un proceso de fabricación tradicional sin cambios durante siglos. 
 
También existe la posibilidad de realizar rafting, bicicleta de montaña, caminatas guiadas y otras excursiones. Otra alternativa podría ser jugar al golf en Nuwara Eliya, uno de los mejores campos de  Asia, o acercarnos al Darrawela Planters Club, construido en 1868 y que dispone de instalaciones, tales como tenis, billar, piscina, bar, bádminton, así como Cricket y Rugby.
 
 
Parque Nacional de Yala. Tiene uno de los ecosistemas más ricos de la isla, que protege una de las mayores densidades de leopardos en el mundo con una excelente visibilidad durante todo el año. El parque es también famoso por los elefantes, osos perezosos, cocodrilos y gran cantidad de aves migratorias.
 
De camino a Colombo, en Kithulgala, veremos el lugar donde se rodó la famosa película, El Puente sobre el Rio Kwai. Se construyó un puente de hierro en plena selva, sólo para dinamitarlo. Se invirtieron 250.000 dólares y empezaron a hacerlo meses antes de iniciar el rodaje participando 500 obreros, 35 elefantes durante 8 meses.
 
Playas del Oeste A tan sólo 40 kilómetros de Colombo se encuentra Bentota que tiene algunas de las mejores playas de la costa del Océano Índico Al norte de Colombo tiene las freceuntadas playas de Mt.Lavinia, Negombo y Kalpitiya
Las playas vírgenes del noreste, recientemente abiertas, son más amplias y más blancas que las playas del sur.
 

 

Mejor época para Viajar:

De Noviembre a Abril, durante nuestros meses de invierno, cuando la humedad es más baja y la temperatura más cómoda para hacer turismo.
Mejor época por precio: Mayo a Octubre. La estación de los monzones va de mayo hasta septiembre.
Las playas de la franja costera del este y del sur son las más populares de octubre a abril, cuando no hay monzones, y las playas de la costa noreste de Junio a Octubre.

 

CLIMA. El clima es Tropical (27º a 32º en la costa y medianías, 17º a 20º en las zonas montañosas) con monzones ocasionales de baja intensidad. Gracias a una cordillera central que actúa de pantalla divisoria, los monzones sólo afectan a la costa noreste de noviembre a enero y a la costa sudoeste de mayo a julio.

ROPALa ropa ligera de verano es adecuada para un clima tropical. En la zona interior (Nuwara, Eliya, Pico de Adán, etc.) conviene llevar algo de abrigo ya que las temperaturas pueden bajar a unos 15º centígrados por la noche.

IDIOMAS. Los idiomas oficiales son el singalís y el tamil. El uso del inglés está muy extendido (sobre todo en las zonas urbanas) y está considerado como el tercer idioma del país.

MONEDA. La moneda oficial de Sri Lanka es la rupia srilanquesa (LKR). Se recomienda cambiar su divisa extranjera en bancos o en la oficina de cambio del Bank of Ceylon en el Aeropuerto Internacional de Katunayake. En todo caso, para obtener el contravalor de las rupias que le sobren a la hora de regresar a su país, deberá conservar los justificantes de las transacciones cambiarias. La mayoría de los hoteles turísticos, agencias de viaje y tiendas más cosmopolitas aceptan las principales tarjetas de crédito. El horario de los bancos es de lunes a viernes de 9:00 a 15:00 h.

PROPINAS. La propina es imprescindible en toda la isla, desde la ciudad más importante hasta la aldea más insignificante. Todos esperan impacientes la propina: portadores, camareros, mujeres de la limpieza, etc. Los hoteles y restaurantes tienen un impuesto del 10%, que se incluye en la cuenta.

VACUNASNo es necesario ningún tipo de vacuna para entrar en Sri Lanka. Sin embargo, se recomienda vacunarse contra el tifus y el tétanos. Toma las precauciones básicas: beber agua mineral, evitar el consumo de cubitos de hielo y de verduras crudas, lavarse las manos a menudo. No te olvides de protegerte bien del Sol (sombrero, gafas y crema solar).

 

MAS INFORMACIÓN

Sri Lanka tiene 18,2 millones de habitantes. Las religiones más importantes son el hinduismo y el Budismo pero existe un pequeño porcentaje de los musulmanes y cristianos.

Sri Lanka es una isla situada al sur de la India, de la que le separa el Estrecho de Palk. Tiene una extensión de 65.607 km2. Su capital es Colombo.

Desde siempre la belleza de Sri Lanka, la ha ganado muchos nombres...incluso el Jardín del Edén, que es el más apropiado. Sri Lanka le ofrece interminables kilómetros de arenas doradas y puras - con más de 1500 kms de playas. 

Para los más deportistas hay esquí acuático, surfing, submarinismo y pesca de altura. O simplemente deslícese en sus aguas limpias como el cristal y descubra un brillante arco iris tropical... unas vistas submarinas, restos de naufragios y peces de brillantes colores reposando en sus santuarios de coral.

 

GASTRONOMÍA

La comida cingalesa es de excelente calidad y tiene como ingredientes fundamentales el arroz, las especias, el pescado y el coco.

Curry: El curry en Sri Lanka es diferente del que se prepara en la India; regularmente mezcla las siguientes especias: guindilla roja, coriandro, comino blanco, mostaza, pimienta, hinojo, canela, clavo y cardamomo para posteriormente cocerlas en leche de coco, ya que esta fruta es fundamental en la gastronomía de la isla. Con el curry se aderezan todo tipo de carnes, pescados, verduras e incluso huevos.

Desayuno: Los huevos, como el té, son en realidad una herencia cultural de la colonización inglesa y seguramente los encontrará con frecuencia aunque parezcan no rimar con el resto del platillo. El desayuno es la comida del día donde el espíritu inglés es más notorio en la gastronomía cingalesa: seguramente le ofrecerán acompañarlo de huevos y pan. Además de la enorme variedad de frutas frescas, puede elegir entre los hopper, especie de crepas elaboradas con harina de arroz y acompañadas de arroz, salsas, pimienta o azúcar; el string-hopper, que es igual al anterior pero de tamaño menor y hecho con hilos de pasta muy finos parecidos al spaghetti; o bien un pol sambol, pulpa de coco rallada mezclada con pimienta.

Almuerzo y cena: Los platos más típicos para el almuerzo y la cena son el biryani, arroz cocido con diferentes especias, acompañado de carne de oveja o pollo y de un huevo duro; el arroz al curry, que en los pequeños restaurantes se sirve abundantemente y se puede repetir; el indiappa, especie de tallarines hechos con harina de arroz que se toman como el pan acompañando a otros platos; el papadamus, tortas de harina fritas y el lamprais, que consiste en una mezcla de verduras cocidas y servidas en una hoja de plátano, acompañadas de pasta de gambas, carne, arroz y curry; el sambol, que es en realidad una salsa sumamente picante, elaborada con la mezcla de pulpa de coco rallada, lima, pimienta, cebollas y chiles que se toma con arroz al curry y pescado. La carne y el pescado son excelentes, sin olvidar los deliciosos resultan los mariscos. La langosta es exquisita y muy barata; no deje de probarla aunque recuerde que en la isla llaman con el mismo nombre (lobster) tanto a la langosta como al bogavante.

Postres: Los postres cingaleses son muy dulces; quizás la mejor opción sea la gran variedad de frutas frescas que el lugar ofrece y que además son muy baratas. Destacan el mango, con cerca de 52 variedades, la piña, la papaya, que ayuda a regular el estómago, la sapodilla (que tiene forma de patata, color de albaricoque y sabor de dátil y miel), el rambután, muy dulce, el coco, del que se puede aprovechar el líquido y la pulpa, el plátano, del que se recomienda el de la variedad más pequeña y el aguacate, que suelen comerlo con azúcar. También se puede tomar un excelente requesón. No deje de probar la tarta de merengue de limón por ejemplo del Gallery Cafe de Colombo.

Como bebidas destacan el jugo de coco, muy refrescante y los zumos naturales con los cuales se hacen exquisitas combinaciones.

Arrak - El arrak es una bebida alcohólica que se elabora a partir de la leche del coco real (de corteza roja y tamaño mayor); suele beberse mezclándola con cerveza de jengibre.

Toddy - Otra bebida propia de la isla es el toddy, un vino muy fuerte de palma con un sabor parecido al de la cerveza.

Cerveza - También encontrará distintas variedades de cerveza, generalmente de fabricación local y en botellines de más de medio litro; solo recuerde que en los días de luna llena los cingaleses no sirven alcohol. La cerveza local, en botellas de gran formato, es excelente. 

Té - El té es otra bebida muy peculiar de la isla. Prepararlo es una especie de ritual heredado de los ingleses pero acondicionado a las costumbres de esta cultura. El té de Sri Lanka es uno de los mejores del mundo y es uno de los principales productos de exportación de la isla; de ahí que sea servido con gran placer y que se ofrezcan diversas variedades y formas de beberlo, en general muy fuertes, en ocasiones tan condimentadas que se parecen más a una sopa. Puede beberse solo, con azúcar o con leche; si decide beberlo con leche, lo mejor es que esté fría y que vierta primero ésta en la taza y posteriormente el té para que el sabor no se afecte.

La manera de prepararlo siguiendo la tradición es esta: primeramente debe ponerse agua a hervir; antes de que rompa a hervir, hay que verter en la tetera un poco de agua para que aquella se caliente, retirándola a los pocos minutos y secando la tetera. Luego se deposita en la tetera una cucharada de té por cada taza y una extra. Se pone a hervir más agua y al momento de alcanzar la ebullición se retira del fuego y se vierte en la tetera sobre las hojas de té. Se remueve unos segundos y se tapa la tetera para pasar a servir la bebida. La bebida nacional es, muy por encima de cualquier otra, el té. Ahora bien, las mejores hojas se guardan para la exportación y los hoteles, generalmente, preparan un brebaje de calidad mediocre. 

 

ARTESANIA LOCAL DE SRI LANKA
La artesanía cingalesa es de muy buena calidad: objetos de madera tallada, máscaras multicolores, cerámicas, cestería, batiks fabricados con las técnicas antiguas, los manteles bordados de Galle... No compres artículos hechos con caparazón de tortuga ni piezas realizadas con marfil. Además, está prohibida su exportación. Si te sientes tentado por la compra de piedras preciosas, elude a los vendedores ambulantes que venden en la calle y hazlo en tiendas certificadas. Generalmente, es recomendable ir acompañado de un especialista en piedras para evitar estafas. Conserva la factura para su exportación y las aduanas. Además, debes saber que Sri Lanka exporta «oficialmente» piedras preciosas falsas. Los rubíes pueden ser confundidos con granates. El topacio, vendido a bajo precio, quizás no sea más que cuarzo. Una esmeralda no debe pasar por aguamarina. El zafiro de Sri Lanka es, la mayor parte de las veces, azul claro. El valor de un rubí es proporcional al resplandor de su rojo.
El Barefoot, en el 704 de la calle Galle, ofrece los mejores tejidos, cesterías, muebles, objetos de arte, juguetes y ropas. Premasada and Co, en el 560 de la calle Galle, es una casa de confianza para la compra de piedras preciosas. El horario comercial es de 08:00 o 09:30 a 17:00. En Colombo, los centros comerciales abren hasta las 19:00.
Por último, no olvides comprar té y especias. No sólo son baratos, sino que además son de muy buena calidad.

 

BUDISMO

Hace 2.500 años Siddharta Gautama fundó el budismo en el norte de la India. El Budismo es una religión sin Dios. El camino del Buda, (El Iluminado) consiste en transformar el sufrimiento en felicidad. Aunque el gran sabio no dejó nada escrito, las palabras conservadas por sus discípulos cifran sus enseñanzas en la necesidad de controlar los estados negativos de la mente y beneficiar al prójimo o, al menos, no hacerle daño. Un buen budista es aquel que tiene los pies en el suelo, el corazón en los demás y la mente puesta en lo absoluto.

La primera de estas Cuatro Verdades dice que la vida es insatisfactoria. La siguiente explica que tanto esta frustración como el dolor provienen del deseo, ya que el hombre siempre está anhelando algo. Tal sentimiento, afirma la tercera, se puede controlar: existe un estado - el nirvana - donde toda decepción se extingue. La cuarta verdad o Noble Camino Octuple enseña cuál es el método a seguir para alcanzar la postrera liberación. Como su nombre indica, se compone de ocho etapas, los ocho radios de la rueda de la vida: la Visión Perfecta, La Emoción Perfecta, el Habla Perfecta, la Acción perfecta, la Subsistencia Perfecta, el Esfuerzo Perfecto, la Atención Perfecta y la Meditación Perfecta.

En suma, las tres características de la existencia, según Buda, consisten en la transitoriedad de las cosas, la insatisfacción que éstas producen y la impersonalidad o carencia del yo.

Todo esto se refiere a la vida terrenal. En el horizonte del más allá aparece el concepto de reencarnación, que partiendo del Karma o energía que creamos a lo largo de la vida con nuestras acciones y pensamientos, posibilita una nueva existencia en otro ser más perfecto y proseguir así la senda hacia la iluminación.

MONEDA: Rupia
HORAS VUELO DESDE MADRID: 16 horas
DIFERENCIA HORARIA: (GMT+1) +5 horas en invierno y +4 en verano
COMIDA Y BEBIDA: Té y las especias
EN LA MALETA: Ropa Ligera de algodón. No olvidar el repelente de mosquitos.
RELIGION: Budismo
IDIOMA: Singalés
VISADO: Requerido de antemano. Por internet.
ELECTRICIDAD: 220/240V
Acuerdos con las operadoras locales Celltel y MTN Networks.
Embajada de España en la India. - 12, Prithviraj Road / 110011 Nueva Delhi (India) / Tel.: (+91) 11 412 930 00

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