Golf en Abu Dhabi

Posted by:Sapphire in Viajes de Golf

7 horas de vuelo y tan solo 2 de cambio horario convierten a Abu Dhabi en un gran destino para una escapada desde España.

   

 

La gacela es el símbolo de Abu Dhabi

Cuenta la leyenda, que un Khalifa y su familia andaban perdidos por el desierto. Debido al calor, sed y desesperación, habían perdido toda esperanza de sobrevivir. De pronto vieron una gacela, y decidieron seguirla ya que astutamente el Khalifa dedujo que este animal sabría dónde encontrar agua. ¡Y en efecto!

La gacela les condujo hasta el mar, y es por eso por lo que Abu Dhabi fue construida a las orillas del Golfo Pérsico.

 

 

Dubai y Abu Dhabi, combinadas o por separado

Abu Dhabi ha competido siempre con Dubai por el turismo. Y es que a pesar de tener más dinero que esta última por poseer gran parte del petróleo, es precisamente Dubai la que se lleva los créditos y más turismo debido a su “todo a lo grande”. Otro dato interesante, es que el edificio más alto del mundo, con más de 800 metros de altura (828 m para ser exactos), lleva el nombre de Abu Dhabi; Burj Khalifa, ya que Dubai se quedó sin presupuesto y tuvo que pedir dinero a su vecina para que pudiera acabar el proyecto.

Ahora sin embargo, se están complementando entre las dos para atraer turismo. Abu Dhabi se ha posicionado como una ciudad más cultural y con un ritmo más tranquilo que la ajetreada Dubai. No obstante, difícil es verlas competir en cuanto a niveles de campos de golf, ya que no hay que olvidar que son las dos árabes y así está reflejado en el nivel de sus campos.

 

Sapphire hace Hoyo en 1 en Abu Dhabi

Tuve la suerte de ser invitada a la Abu Dhabi Golf Convention Week, celebrada el pasado abril de 2018. Fuimos varios los agentes de viaje que pudimos ir a disfrutar de sus campos, y otros tantos periodistas de todo el mundo.

Tras 5 días y 4 noches, me llevé una muy buena impresión de lo que ofrece Abu Dhabi, pero desde luego se me hizo muy corto.

    

 

18 hoyos en Yas Links y 240 km/h en Ferrari World como toma de contacto

Qué buen trabajo hizo Kyle Phillips diseñando este gran campo de Abu Dhabi, a orillas de un mar de agua cristalina y al lado de las montañas rusas de Ferrari World.

La primera impresión fue estupenda, ya que nos recibieron con taquillas del vestuario marcadas con nuestros nombres, las bolsas de golf no las vimos hasta llegar al campo de prácticas, donde una perfecta pirámide de Pro-V1x nos estaba esperando.

Disfrutamos de 18 hoyos y enseguida nos reunimos con nuestros receptivos y distintos hoteles.

 

El único hotel en un circuito de Fórmula 1

Disfrutamos de un gyn&tonic en la terraza del Yas Viceroy. El único hotel construido en mitad de un circuito de fórmula 1. Se pueden imaginar el nivel de este hotel, ya que durante una semana de carreras, pide una estancia mínima de 4 noches – y cada noche vale alrededor de 1,500€

    

 

Caerse de la cama y pinchar en el tee del 1

Con un gran buffet entre medias, eso sí. Una piscina rodeada por palmeras, infiniti con vistas al mar ya que también está a pie de playa. Mayordomo de guante blanco acompañándote en cochecito de golf hasta el campo situado a tan solo un hierro 7 de distancia del hotel Park Hyatt Abu Dhabi Saadiyat Island, un Luxury Beach Resort de 5*. Lo tiene todo.

El Campo de Golf de Saadiyat Beach Golf Club, es donde se suele jugar uno de los torneos del Circuito Europeo Femenino, a menudo en diciembre. (Excepto por este año 2018, ya que el sponsor lo ha pasado a marzo de 2019).

Es una auténtica maravilla de campo. El tamaño de sus bunkers y la longitud de sus hoyos, hacen de este campo un gran challenge para sus jugadores. Pero… ¡Qué maravilla fue hacer hoyo en 1! Sobre todo porque era un día muy competitivo, en el que Su-Ann Heng (Ex jugadora de Symetra Tour) y yo, les dábamos una lección a dos periodistas; un francés y un inglés. (No les ganamos hasta el último putt), en el que Su-Ann envocó un putt de 5 metros, cuesta abajo con caída de izquierda a derecha, y experiementamos una vez más, la adrenalina de competir. He de añadir, que fue una casualidad conocer a Su-Ann, (siempre había querido tener una amiga de Singapore), ya que las dos ESTUDIAMOS EN DAYTONA BEACH! Su campus, Daytona State, estaba justo en frente de mi universidad Embry-Riddle Aeronautical University. Por tanto, habíamos entrenado día sí y día también en el mismo campo. A pesar de que ella se graduara 10 años antes…

En definitiva, Saadiyat Beach Golf Club no es simplemente un gran diseño de Gary Player, sino que además es la suma de todos los que trabajan en él. El servicio es realmente impecable. No olvidaré nunca mi premio de hoyo en 1: un gran marco de cristal, con la bandera y mi nombre grabado en una chapa. ¡Qué maravilla!

Otro dato interesante de este gran campo, es que hace unos años soltaron 20 gacelas por el campo, y ahora hay más de 60. Por lo que no es raro encontrarse a alguna saltin-banqui buscándonos bolas por los alrededores, o viéndolas caer en mitad de la calle (en algunos casos, están más seguras ahí en medio).  

 

 

Un campo de golf en el corazón del hipódromo

Únicamente a los árabes se les podría ocurrir la magnífica idea de combinar dos de mis pasiones: un campo de golf en mitad del hipódromo donde corren las carreras de Al Ain. Se encuentra a una hora de Abu Dhabi, a través de la carretera que atraviesa el desierto. Al Ain está en la frontera con Omán.

Al igual que muchos otros campos, se puede jugar de noche. Y fue aquí donde probamos “foot-golf” por primera vez – football golf. Es decir, chutar un balón hasta meterla en un hoyo a gran escala. No fue un mal entretenimiento.

 

El halcón es uno de los animales que representan Abu Dhabi

Y muy en cuenta lo tiene Abu Dhabi Golf Club, ya que la figura de este ave rapaz que ayudaba a cazar por el desierto, está presente desde la casa club, hasta las dos cafeterías del campo, así como también en el lujoso hotel del campo: The Westin.

 

El Hotel Westin está a pie del campo de prácticas. De hecho, algunas de sus habitaciones dan incluso a los primeros hoyos. Sus opciones de buffet son impresionantes, ya que a diario te hace saltar desde el mundo coreano hasta Italia, pasando por Japón con un sushi impresionante. Por no hablar de su estación de postres… Realmente impresionante.

 

   

 

El hotel es muy agradable. El servicio es impecable. ¿Alguna historia personal? La contaré…

La primera noche del viaje, dormí en el Crowne Plaza. Al parecer, el conductor que me recogió en el aeropuerto tras 7 horas muy cómodas con Etihad Airlines no había tomado nota de ese pequeño detalle, y me desvió 25 minutos de la ruta, dejándome a las 10 de la noche en el Hotel Westin (donde tenía reservadas las siguientes dos noches, pero desde luego no la primera). Nunca olvidaré a Aftab o a su equipo, quienes me atendieron e incluso me invitaron a cenar mientras que los demás miembros de la organización se volvían locos pensando cómo le explicarían a su jefe que no tenían rastro de la niña española desde hacía tres horas, y sabían que era mi primera visita a Abu Dhabi, y que a pesar de mi nombre, no controlaba árabe más allá de “Salam aleikum”. Desde luego que el 80% de la población sean extranjeros, o bien de Sudáfrica, Europa o distintas partes del mundo, ayuda enormemente ya que el inglés es hablado a diario.

 

Aunque nuestro gran amigo Clinton Norris, quien además agradezco enormemente su esfuerzo y trabajo, ya que fue quien hizo posible nuestra semana de business y familiarización con el destino, esté convencido de que nos ganó, Su-Ann y yo seguimos discrepando.

¡Sin duda lo pasamos en grande jugando night-golf con un par de cervezas!

El campo de Abu Dhabi Golf Club es donde se juega anualmente el HSBC del PGA. En 2017 fue ganado por Fleetwood Tommy, pero no olvidemos que Pablo Larrazábal quedó segundo por un golpe con -16.

 

  

 

Enhorabuena Jean Nouvel por la obra maestra: Museo Louvre

 A parte del Gran Guggenheim de Paris, y el intento de Rio de Janeiro, proyecto no terminado, Nouvel nos deleita una vez más con una obra espectacular, valorada en billones de dólares. Posee grandes obras trasladadas desde el Louvre de Paris, donde ya no cabía ni un alfiler.

 

 

Gracias al gobierno de Abu Dhabi por fomentar el golf. A sus hoteles por cuidarnos tan bien. A Clinton Norris por organizar una semana estupenda en inolvidable.

La siguiente oportunidad de visitar Abu Dhabi, será en el Campeonato Pro-Am de Febrero 2019. Organizamos un torneo, con 5 o 7 noches de estancia en el Westin, para jugar 2 vueltas en cada campo, incluyendo el Abu Dhabi Golf Club y el Saadiyat Beach Golf Club – para aquellos que quieran disfrutar de dos noches más, podrán jugar también Yas Links y disfrutar de la velocidad y los simulacros de Ferrari World.

 

 

  

 

¡Qué maravilla de vuelo de vuelta! Ya que pude dar bolas con luz artificial hasta las 23:30 de la noche antes de tomar el vuelo directo con destino a Madrid de las 3 de la mañana.

 

Alekum Salam Abu Dhabi.

Fátima González Carriles 

9 Julio 2018